Jusqu’aux années soixante, ce petit hameau n’était accessible qu’à pied ou à dos d’âne. Aujourd’hui deux routes y conduisent en serpentant à travers le massif, offrant un paysage vertgineux. Virage après virage apparaissent crêtes et gorges recouvertes d’une végétation autant exubérante qu´unique au monde. Une fois arrivés à Masca, vous serez émus par son charme et sa beauté. La plupart des visiteurs viennent avec l’idée de descendre ou de remonter à pied les célèbres Gorges de Masca.

Route d'accès sinueuse à la ville éloignée de Masca

Route d’accès sinueuse à la ville éloignée de Masca

Masca, le village caché de Ténériffe

Masca se trouve isolé entre les montagnes du parc rural de Teno, une des zones géologiques les plus anciennes de l’île. C’est un hameau qui appartient à Buenavista del Norte, composé actuellement de 80 maisons d’architecture traditionnelle et d’une centaine d’habitants qui avant l’arrivée du tourisme vivaient de l’agriculture et de l’élevage. De nos jours, ces habitants gèrent bars, restaurants, gîtes ruraux et boutiques d’artisanat.

Ses parois vertigineuses sont le résultat de huit millions d’années d’épisodes éruptifs et d’effondrements. Masca est perché à 650 mètres d’altitude, une balcon naturel très prisé par les photographes.

Petites maisons construites sur des crêtes étroites d'impressionnantes formations rocheuses

Petites maisons construites sur des crêtes étroites d’impressionnantes formations rocheuses

Ce fut un des derniers refuges guanches après l’arrivée des colons espagnols en 1496. Sur le rocher Tarucho et dans la zone de la Fortaleza, des restes sépulcraux et des petroglyphes de ces habitants pré-hispaniques ont été retrouvés. La légende raconte que la baie de Masca servit de refuge et de cachette aux pirates à fin de surprendre et d’aborder les navires qui transportaient les marchandises en provenance des Amériques.

Comment aller à Masca

En bus de ligne

Afin de résoudre le problème des places de parking et de l’impact environnemental dûs à la forte affluence de véhicules de visiteurs ces dernières années, l’accès en voiture a été récemment restreint. N’oublions pas que Masca se trouve dans le parc rural de Teno, un espace naturel protégé. Les nouvelles mesures prises permettent l’accès uniquement en bus de ligne du service public TITSA.

La ligne 355 vers Masca part de Santiago del Teide et le trajet dure 15 minutes. En partant de Buenavista par la même ligne, le trajet dure 40 minutes. Dans le bus vous pouvez payer en liquide, par carte de crédit ou avec la carte de transport électronique TEN+. Consultez les horaires aux arrêts de bus ou échangeurs, ou bien sur: page web de TITSA.

Depuis le bus, vous verrez la surprenante Roche de Catana

Depuis le bus, vous verrez la surprenante Roche de Catana

En vélo

Aller à Masca en vélo est tout un défi. Vous pourrez démarrer de Santiago del Teide ou bien de Buenavista del Norte. Depuis Santiago del Teide vous monterez une côte jusqu’à Degollada (col) de Cherfe (1057m ) où se trouve le point de vue sur Masca. Puis une vertigineuse descente aboutira à Masca. Depuis Buenavista el Norte, vous aurez une montée constante de 14 km, d’entre 13% et 20%.

Le trajet vers Masca est magnifique mais aussi très technique et demande de l’expérience sur routes de montagne. Si vous le souhaitez, nous vous mettrons en contact avec des agences de location de vélos et de sorties en groupe avec guide.

Aller en vélo à Masca demande de l'expérience et une bonne condition physique

Aller en vélo à Masca demande de l’expérience et une bonne condition physique

Par sentiers de randonnée

La meilleur façon de bien profiter de l’impressionnant payasage du massif de Teno vers Masca est par les chemins de randonnée. Plusieurs parcours de niveaux différents vous attendent. Depuis Santiago del Teide par exemple, part un sentier qui monte jusqu’à la crête de Bolico (Cumbre de Bolico), la frontière climatique entre le nord et le sud de Ténériffe, puis redescend jusqu’à Masca. Si vous venez du nord, vous pourrez commencer à El Palmar. Dans les deux cas, comptez environ 3 à 4 heures de marche, chaque minute offrant des vues plongeantes sur les reliefs escarpés du massif avec au loin l’île de La Goméra.

N’hésitez pas à faire appel aux services de Sergio Walking Tours, votre hôte et guide professionnel de montagne, qui se fera un plaisir de vous accompagner sur ces sentiers, tout en vous apportant moultes informations sur les caractéristiques naturelles et culturelles des lieux. Réservez ici votre randonnée guidée.

Top Tour Masca avec Sergio Walking Tours

Top Tour Masca avec Sergio Walking Tours

Que voir et que faire à Masca

La place de Masca

Un gigantesque ficus couvre la place de Masca et lui apporte de la fraîcheur. A ses côtés se dresse discrètement la toute petite église faite en pierres de lave et en bois de pin des Canaries. La place est un balcon ouvert sur les gorges de Masca et le rocher de Catana, un monument naturel des plus photographiés de l’île. Vous trouverez un large choix de bars et restaurants, produits artisanaux, fruits frais vendus par des producteurs locaux, le tout agrémenté par la musique d’artistes de rues.

L'église de Masca est très idyllique

L’église de Masca est très idyllique

Musée de Masca

On dit qu’au temps des guanches, cette petite maison de pierre qui abrite actuellement le musée, servait d’école. L’exposition de ce musée etnographique nous montre la vie quotidienne des habitants de Masca il y a de ça quelques décénnies, par ses meubles et objets de la vie courante, accompagnés de panneaux explicatifs, photos et reproductions qui expliquent la vie et l’histoire du village.

Le musée de Masca est situé juste derrière la place

Le musée de Masca est situé juste derrière la place

Architecture traditionnelle de Masca

Le village de Masca a été déclaré ensemble etnographique et architectonique naturel, exemple de l’architecture naturelle d’antan aux Canaries. Parcourir à pied ses ruelles, c’est se plonger dans sa culture et son histoire. Les abruptes parois qui l’entourent s’ajoutent à sa beauté. Ses humbles petites maisons de pierres s’accrochent agilement au relief qui surplombe les gorges.

Ces maisons très représentatives de l’architecture paysanne simple et austère de Ténériffe sont construites en pierres sèches, boiseries et toits en tuiles canal. Les agrandissements au cours du temps, les rajouts de pièces en fonction des besoins, provoquent des asymétries et certains problèmes de communication entre les parties originales et celles qui sont venues se greffer plus tard. Les bâtiments sont orientés selon le climat et se fondent parfaitement dans le paysage. L’ambiance rurale, les terrasses de culture et la sérénité de ses habitants se sont maintenues jusqu’à nos jours.

Façade d'une maison rurale rurale typique à Masca

Façade d’une maison rurale rurale typique à Masca

Gorges de Masca

Les fameuses gorges de Masca sont enfin ouvertes

La réouverture des gorges au public a eu lieu le 27 mars 2021.

La mairie de Buenavista del Norte à laquelle appartient ce lieu emblématique de l’île a dû procéder à sa fermeture le 26 février 2018 lorsqu’un groupe de randonneurs a décidé de descendre les gorges malgré l’alerte météorologique émise par le gouvernement. Ceux-ci se sont vus piégés par le fort débit du torrent qui dévalait les gorges; le vent et les fortes pluies ont rendu impossible leur évacuation par les services de secours et ont donc été obligés de passer la nuit sur les lieux.

Dans les années antérieures, les imprudences de la part des randonneurs ont provoqué de nombreux accidents, certains mortels. Par conséquent, il a été décidé par les autorités compétentes d’améliorer l’état du sentier afin de le sécuriser (escaliers, mains courantes,..) et par la même occasion de le doter d’un centre d’informations et d’ interprétation.

Les gorges de Masca connectent le village avec la plage

Les gorges de Masca est un des sentiers les plus connus et fréquentés de Ténériffe. Le trajet descend vers la mer sur une distance d’un peu plus de 5 km, au fond des gorges où coule encore, selon la saison une petite rivière parsemmée de cascades. Ses imposantes parois rocheuses creusées par des millions d’années d’érosion, nous montrent les entrailles et l’histoire géologique du massif. Il est aussi intéressant d’observer, accroché sur cette paroi, le canal qui transporte l’eau de Masca jusqu’à Los Gigantes.

Arche en pierre volcanique dite

Arche en pierre volcanique dite « la trompe du mammouth »

Il n’est pas nécéssaire d’être un athlète pour monter et/ou descendre les gorges, mais cela requiert toutefois un mínimum de condition physique puisque le dénivelé est de 600m. En général, le sentier est facile et bien indiqué. Le parcours entre le village et la plage avec son embarcadère, dure environ 3 heures entre parois de 400 mètres et entouré d’une végétation exubérante et unique.

Juste avant la petite plage où finissent les gorges de Masca

Juste avant la petite plage où finissent les gorges de Masca

Sachez que si vous descendez, la remontée est plus longue en temps et physiquement plus difficile. En général, les randonneurs prennent un bateau-taxi depuis la plage de Masca jusqu’à la Punta de Teno ou jusqu’au port de Los Gigantes, bien desservi par les bus de ligne. Vous pourrez aussi effectuer le trajet en sens inverse: arrivée par la mer et montée au village de Masca.

Faune et flore dans un décor unique

Les gorges de Masca sont l’habitat de nombreuses plantes menacées ou non et d´espèces endémiques, certaines exclusives des lieux. Au cours de votre randonnée vous verrez diverses sortes d’euphorbes, des palmiers, des agaves ou encore des amandiers. Les cultures traditionnelles sont la patate, l’igname, l’oignon violet de Masca, la courge, la figue de barbarie et les arbres fruitiers tels que manguiers ou citronniers.

Une figue de barbarie en fleur

Une figue de barbarie en fleur

En ce qui concerne la faune, vous pourrez observer quelques chèvres sauvages ou encore des lézards comme le lézard endémique de Teno (Gallotia intermedia), découvert récemment. Plusieurs espèces d’oiseaux visitent les lieux ou y nichent, comme la hupe, la perdrix ou encore le faucon crécerelle. Vivent aussi dans ces gorges certains mammifères introduits par l’Homme tels que les rats, souris, lapins ou hérissons.

L’aigle pêcheur (guincho) est une des espèces les plus menacées d’Espagne et, dans la zone, vivent 3 des 7 sept couples restant actuellement à Ténériffe. Cela donne une idée du degré de vulnérabilité de ce rapace.

En la zona del Barranco de Masca habitan 3 parejas de águilas pescadoras

Dans la zone des gorges de Masca vivent 3 couples de l’aigle pêcheur

La plage de Masca

Cette petite plage isolée est constituée de roches et sable noirs d’origine volcanique. A droite se trouve un embarcadère pour le transport des visiteurs vers Los Gigantes et la Punta de Teno. En fin de randonnée vous pourrez donc profiter d’une agréable et rafraîchissante baignade tout en regardant les oiseaux voler le long des falaises.

Plage rocheuse au bout des gorges de Masca

Plage rocheuse au bout des gorges de Masca

Comment organiser votre randonnée aux gorges de Masca

Vues panoramiques sur les gorges de Masca avec La Gomera à l'horizon (randonée guidée par Sergio Walking Tours)

Vues panoramiques sur les gorges de Masca avec La Gomera à l’horizon (randonée guidée par Sergio Walking Tours)

Randonnées alternatives aux gorges de Masca

Les gorges de Masca sont un des sites les plus visités de Ténériffe après le Parc National du Teide; c’est pourquoi il peut être difficile de trouver des places libres selon l’époque de l’année. C’est pour cela que nous vous proposerons d’autres randonnées tout aussi impressionnantes et mémorables.

Votre hôte Sergio est un guide de montagne fédéré qui réalise des randonnées privées dans les environs des gorges de Masca; il a conçu une excursion spéciale pour vous: Top Tour Masca. Renseignez-vous et réservez ici.

Nous sommes désireux de vous connaître et de vous acceuillir!

Karin et Sergio

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